Samstag, 16. Oktober 2021

Davenport in Iowa: Kaiserslautern Square nach Umgestaltung neu eingeweiht

Städtepartnerschaft mit Davenport blickt auf 61 gemeinsame Jahre zurück

22. September 2021 | Kategorie: Regional, Südwestpfalz und Westpfalz

Foto: Kyle Carter / über Stadt Kaiserslautern

Kaiserslautern  – Am letzten Freitag wurde der runderneuerte Kaiserslautern Square in der Partnerstadt Davenport im US-Bundesstaat Iowa feierlich eingeweiht.

Ab 2019 war der Platz zu einem attraktiven innerstädtischen Treffpunkt umgestaltet worden. Finanziert wurde das Ganze mit einem groß angelegten Fundraising Projekt.

Der amtierende Bürgermeister der Partnerstadt, Mike Matson, und die Vorstandsvorsitzende des Sister City Committee der Partnerstadt, Molly Otting Carlson, würdigten in ihren Redebeiträgen die langjährigen, freundschaftlichen Beziehungen zu Kaiserslautern. Bei einem Festakt übergaben sie mit Vertretern des Stadtrats und der lokalen Akteure den neugestalteten Square seiner Bestimmung: Ein Treffpunkt für alle Generationen und Gesellschaftsschichten im Herzen der Stadt.

Oberbürgermeister Klaus Weichel  unterstrich in einem Grußwort, das von Molly Otting Carlson verlesen wurde, die starke Beziehung zwischen beiden Städten, deren grenzüberschreitende, gesellschaftsverbindende Dimension mit der Neugestaltung des Platzes sich auch räumlich erneut manifestiert habe.

Foto: Kyle Carter / über Stadt Kaiserslautern

Nachdem am 10. Juni 1960 der Kaiserslauterer Stadtrat beschlossen hatte, mit der Stadt Davenport in Iowa eine Städtepartnerschaft einzugehen, wurde am 13. Juli 1960 die erste Städtepartnerschaft der Stadt Kaiserslautern offiziell besiegelt.

Vorausgegangen war diesem Pakt die Initiative des damaligen Kommandanten der Airbase Ramstein, der vor seiner Dienstzeit in Ramstein viele Jahre Kommandeur eines Militärflughafens in der Nähe von Davenport war und den der seinerzeit amtierende Oberbürgermeister von Davenport im Kontext der Vorgespräche zum Botschafter für die deutsch-amerikanische Freundschaft ernannt hatte. Eine Vielzahl von Austauschaktivitäten und gegenseitigen Besuchen kennzeichnet heute diese nunmehr seit mehr als 61 Jahren bestehende Verbindung.

Da in den Anfangsjahren von Städtepartnerschaften physische Begegnungen nicht den Stellenwert hatten, den sie heute einnehmen, war die Benennung von Straßen und Plätzen eine Möglichkeit, die Städtepartnerschaft für die Stadtgesellschaften sichtbar zu machen. In diesem Kontext wurde 1978, in Anwesenheit der seinerzeit ersten offiziellen Delegation aus Davenport, der Davenport-Platz in Kaiserslautern eingeweiht.

1996 widmete Davenport dann seiner deutschen Partnerstadt den „Kaiserslautern Square“, der mit einer Vielzahl von Veranstaltungen im Beisein der seinerzeit amtierenden deutschen Botschafterin und in Anwesenheit einer offiziellen Delegation aus Kaiserslautern unter der Leitung von OB Gerhard Piontek feierlich eingeweiht wurde.

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